8 conseils pour survivre à une horrible saison d’allergies

Cette année, le mois d’avril a vraiment été le plus cruel pour les personnes allergiques – et le reste du printemps s’annonce également très dur.

La tempête parfaite de conditions météorologiques est à l’origine de ces terribles allergies : un hiver enneigé et pluvieux dans certaines régions du pays, qui a entraîné une abondance de pollen d’arbres et de graminées ; un passage soudain d’un temps hivernal à un temps chaud, qui a favorisé la libération du pollen ; et des conditions venteuses qui ont envoyé des particules dans l’air, où elles pénètrent dans notre nez, notre gorge et nos yeux et déclenchent des symptômes allant de la congestion, des éternuements et des yeux qui piquent aux maux de tête, à la diarrhée et même à la dépression.

En effet, le nombre de pollens et de spores de moisissures a atteint des sommets dans certaines régions du pays, rendant les personnes sujettes aux allergies saisonnières encore plus malheureuses que d’habitude, et déclenchant même des allergies chez des personnes qui n’en ont habituellement pas.

Les allergies saisonnières en hausse

Outre les conditions météorologiques particulières de cette saison, l’incidence et la gravité des allergies (qui sont une réaction excessive du système immunitaire à des substances inoffensives, comme le pollen ou les moisissures) semblent augmenter pour d’autres raisons également. La prévalence de la rhinite allergique a considérablement augmenté au cours des 15 dernières années ; on estime aujourd’hui que 10 à 16 % des adultes souffrent d’allergies.

Il n’y a pas de réponse définitive à la question de savoir pourquoi les taux d’allergie augmentent. Selon une étude récente une théorie veut que le changement climatique ait progressivement allongé la saison des allergies. « L’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone permet à des espèces comme l’herbe à poux, les spores fongiques et le sumac vénéneux de se développer », explique l’auteur de l’étude.

Faire face à la misère des allergies

Que pouvez-vous faire si les allergies vous frappent plus durement que jamais, ou pour la première fois ? Voici les meilleurs moyens de survivre à la saison :

  1. Déterminez si ce sont vraiment des allergies. Le passage soudain d’un temps frais à un temps chaud peut rendre difficile la distinction entre une réaction allergique et un rhume ou un virus, en particulier si vous ne souffrez pas habituellement d’allergies saisonnières. Il faut soupçonner une allergie si votre congestion dure plus de deux semaines, si vos yeux, votre nez et le haut de votre bouche vous démangent, si votre mucus est fin et clair ou si vos symptômes semblent s’aggraver après avoir été exposé à des déclencheurs, comme une journée au parc ou une course à l’extérieur. L’absence de fièvre et de courbatures est un autre indice qu’il s’agit probablement d’allergies et non d’un rhume ou d’un autre virus.
  2. Rendez-vous à votre pharmacie pour soulager les symptômes. Vos médicaments habituels risquent de ne pas être aussi efficaces cette année si vos symptômes sont plus graves. Vous devrez donc peut-être essayer d’autres types de médicaments ou en utiliser plusieurs pour obtenir un soulagement. Les décongestionnants en vente libre aideront à soulager un nez bouché ; les antihistaminiques peuvent s’attaquer aux reniflements et aux démangeaisons. Si vous prenez la dose indiquée et que cela ne fonctionne pas, il se peut que votre métabolisme individuel ne soit pas adapté à ce médicament particulier. Essayez de passer à d’autres marques et d’autres types de médicaments jusqu’à ce que vous trouviez la bonne combinaison. Si vous souffrez vraiment, consultez un allergologue qui pourra vous prescrire des médicaments à action prolongée et non sédatifs. Et si vos allergies sont sévères, envisagez des injections d’immunothérapie pour un soulagement à long terme.
  3. Essayez l’eau salée. Vous n’aimez pas la façon dont les médicaments contre les allergies vous fatiguent et vous embrouillent ? Essayez un rinçage nasal salin qui aide à éliminer les allergènes comme le pollen de vos membranes nasales et à réduire les symptômes. Se gargariser avec de l’eau salée peut soulager une gorge douloureuse ou irritée. Faites-le une ou deux fois par jour pendant la saison des allergies pour soulager la congestion.
  4. Enlevez vos chaussures et vos vêtements de travail dès que vous rentrez chez vous. Ne traînez pas les allergènes dans toute la maison, où ils continueront à provoquer l’apparition de vos symptômes. Enlevez vos chaussures devant la porte, jetez vos vêtements dans le panier à linge et changez-vous. Prenez une douche le soir pour éliminer tout pollen persistant sur votre corps et vos cheveux avant de vous coucher. Vous avez un chien ou un chat d’extérieur ? Essuyez également leurs pattes et leur fourrure lorsqu’ils entrent dans votre maison, car le pollen peut s’y accrocher.
  5. Faites vos exercices à l’intérieur. Cela peut signifier que vous devez remplacer votre promenade quotidienne dans le quartier par un tapis de course à la salle de sport ou un DVD d’exercice dans votre salon. Le pollen a tendance à être plus élevé au milieu ou à la fin de l’après-midi, alors essayez de faire vos courses le matin ou après le travail plutôt que pendant votre pause déjeuner.
  6. Soyez attentif aux fenêtres. Si vous êtes allergique au pollen, gardez vos fenêtres fermées et faites fonctionner un climatiseur. En revanche, si vous êtes allergique aux allergies d’intérieur comme les moisissures et la poussière, ouvrez les fenêtres et laissez entrer l’air frais, qui peut aider à éliminer les allergènes de votre maison.
  7. Portez un masque pour les travaux d’extérieur. Lorsque vous vous occupez de votre jardin ou de votre cour, un masque chirurgical peut vous aider à minimiser votre exposition aux particules de pollen.
  8. Prenez les symptômes d’allergie au sérieux. Vous pouvez faire passer votre congestion nasale ou votre mal de tête persistant pour de « simples allergies », mais la vérité est que les symptômes d’allergies peuvent avoir un impact considérable sur votre bien-être. Si vous vous sentez totalement mal, cédez à votre corps : Reposez-vous, couchez-vous tôt, prenez un congé de maladie. Si vous en faites trop et que vous courez partout lorsque vous vous sentez mal, vous vous sentirez encore plus mal.

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